Pretekli vikend je Marko nastopil na Svetovnem prvenstvu v 24-urnem kronometru v Borrego Springsu (ZDA). Na dirki, ki pomeni zaključek sezone za ultra-kolesarje, se je zbralo skoraj 200 tekmovalcev. Konkurenca je iz leta v leto močnejša, letos so bili prisotni tekmovalci in tekmovalke iz 16 držav, na čelu s petkratnim zmagovalcem RAAM-a avstrijcem Strasserjem. Dirka poteka s startom in ciljem v središču Borrego Springsa in poteka 22,5 ur na 29km dolgem krogu, v zadnji uri in pol pa tekmovalce preusmerijo na krajši krog dolžine 7,7km.

Slovenski ultra-maratonski kolesar Marko Baloh je ob svoji deseti udeležbi na dirki Tortour dosegel zmago v kategoriji Masters in četrto mesto generalno. V prejšnjih nastopih je Marko zmagal na prvi dirki leta 2009 in bil dvakrat drugi (2010 in 2014) v posamični konkurenci in še lansko zmago na krajši dirki Tortour Challenge. Nekaj nastopov pa je posvetil dirkanju v ekipi dobrodelne organizacije Laureus, ki finančno podpira mlade športnike. Tortour je drugo ime za Dirko okoli Švice, ki je v najtežji izvedbi dolg 1.001 km in ima 13.000 m višinske razlike. Na startu je bilo skupno več kot 500 tekmovalcev, v posamični in ekipni konkurenci, med njimi tudi aktivni in bivši profesionalni kolesarji. Posebni gost letos je bil petkratni zmagovalec dirke Tour de France, Miguel Indurain. Marko se je letos odločil za solo nastop, saj naj bi bila trasa ponovitev prve izvedbe iz leta 2009, ko je bil Marko zmagovalec. Želel si je primerjati čase, občutke, nastop.

This week Slovenian ultra-cyclists are racing in two of the biggest ultra-cycling races in the World. Two time winner of Race around Slovenia Alojz Poglavc will tackle the Race around Austria for the second time, while Marko Baloh will participate in the 10th Edition of Tortour (Race around Switzerland). Marko is the only racer who raced and finished all of the previous nine editions of Tortour. Five of them as solo participant and four in various editions of Laureus Charity Teams.

Ideja za Dirko okoli Slovenije v 4-članski ekipi, se mi je motala po glavi že precej časa. Gre za popolnoma drug izziv, kot je dirka v posamični konkurenci, saj je treba odpeljati svoje dele dirke na polno. Torej odpelješ svoj del dirke kot kronometer, počivaš medtem, ko svoje dele odpeljejo drugi trije člani ekipe in čez določen čas moraš biti ponovno pripravljen odpeljati svoj kronometer. Ko je zazvonil telefon in sem bil povabljen v ekipo z Iztokom Melanšek in Matejem Lovše, nisem potreboval časa za razmislek. Z Iztokom sva že zmagala 2-članski DOS leta 2013, Matej je pa večkratni svetovni prvak v kronometru, torej sem vedel, da se bo tekmovalo na zmago in rekord. Ko se nam je kot četrti član pridružil še en zmagovalec DOS-a 2014, Erik Rosenstein, je bila ekipa popolna. Seveda je bilo potrebno najti še 10-12 spremljevalcev, ampak to je zgodba za drugič. Brez dobre podpore na tako dolgih dirkah ne gre in, da imamo odlično ekipo, smo videli že na generalki, ko smo prevozili prvi del dirke na treningu z enakimi menjavami, kot so bile načrtovane za dirko samo. Vse je šlo kot po maslu, seveda tudi z nekaj problemčki, ki pa jih je ekipa z dobro voljo uspešno reševala. Do vrha Predmeje smo in konca treninga smo pripeljali s povprečno hitrostjo več kot 34km/h in si s tem dokazali, da smo res sposobni preseči rekord dirke za 4-članske ekipe, ki je bil do letos 33,7km/h.

Marko je za svojo drugo udeležbo na Race across the West izbral kategorijo dvojic. Letos se je odločil izpustiti Dirko preko Amerike, ker si želi sanirati poškodbo stopal, ki ga je ovirala na RAAM 2017. Da bi vseeno obdržal stik s konkurenco, se je odločil za Dirko preko zahoda, ki poteka istočasno in na isti trasi kot prvi del RAAM-a. S švicarskim prijateljem in sotekmovalcem Philippom Jodin sta tekmovala in se borila za zmago v ekipi Laureus Alegra.

Here is the first report after five days of Training Camp Gran Canaria 2018:

On the weekend January 26th-27th join Marko for the 13th traditional 24h Indoor Cycling for a Charity. Since 2006 Marko has been leading such an event every last weekend of January, raising funds for different charities. This year the beneficiary is Zavod “Gibaj in zmagaj”, who helps fund the Summer Camps and Education for overweight underprivileged children. The goal is to change these children’s lives by showing them the importance of healthy lifestyle through practising sports. Please help us raise funds for this cause. Any donation, however small will help. The donations are welcome through PayPal to This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. .

How about the cycling part? Read On:

 

To tell the whole story about how important the 24h World Championships in Borrego Springs 2017 was for my RAAM future, I have to start some time back. It was about 4-5 years ago that my feet problems started escalating. Before that there was an odd feet pain in the last days of RAAM, but suddenly the pain was coming sooner and sooner. So soon that during RAAM 2013 I had to stop before the descent down Glass Elevator for excruciating foot pain,  take the shoes off and dip my feet into ice-cold water. The only way I would survive that race was with taking Ibu-Profen in extreme quantities.

A big thank you goes to dr. Vince and Diane of the Infinity Bike Seat for stepping in and helping me with the race expenses. This Title is for you guys!

The preparation for the race was not exactly perfect, but I was carrying a good turn of speed after RAAM, won the Tortour Challenge in August and felt I am able to do another 500+ miles 24h race. It went a bit bad after the flight to US, as I caught a bit of a cold that got me worried before the race. With coughing, a running nose and a throat ache a couple of days before the race, it seemed my third time a charm (3rd time in a row 500 miles in 24h) might not happen after all.

A couple of hours to the start of 6-12-24 Hour World Time Trial Championships, you can follow the race via race tracking on http://my5.raceresult.com/65136/results?lang=en

More about my feelings before the race on the next page:

Page 1 of 15

MAKE A DONATION

 
   

Most commented

 

Za pravilno delovanje strani uporabljamo piškotke. Podrobnosti na povezavi.

Sprejemam piskotke.